La duchessa Cuoca Siciliana

Nicoletta Lanza Tomasi la duchessa cuoca

Nicoletta Lanza Tomasi è una duchessa italiana che è anche una favolosa cuoca. In questa intervista condivide i suoi segreti su come mangiare bene in Sicilia, e padroneggia l’how-to dello stile di cucina intrigante dell’isola nelle lezioni che insegna a Palermo. Imparare a conoscere la cucina Siciliana cambierà il modo in cui pensi al cibo italiano – la tavola della Sicilia è notevolmente diversa, assorbendo elementi delle culture culinarie di numerosi invasori – tra cui greci, romani, arabi e spagnoli – che hanno combattuto per dominare questo isola molto apprezzata nel Mediterraneo per migliaia di anni.

La sua esperienza da chef

La duchessa tiene i suoi corsi di cucina nello storico Palazzo Lanza Tomasi, l’ultima residenza dell’autore Giuseppe Tomasi di Lampedusa, che ha scritto Il Gattopardo, uno dei romanzi più acclamati d’Italia (trasformato in un celebre film diretto da Luchino Visconti). Il palazzo è il luogo in cui vivono la duchessa e suo marito, Gioacchino Lanza Tomasi, il duca di Palma, e dove sono disponibili numerosi appartamenti (e non studenti) della scuola di cucina da affittare. Le lezioni comprendono viaggi nei vivaci mercati alimentari di Palermo, la preparazione di un pasto siciliano di quattro portate e un tour del palazzo storico. (Per ulteriori informazioni sulle classi: info@cookingwiththeduchess.com e gli appartamenti Butera 28 nel palazzo: info@butera28.it)

Pasta con le Sarde, un piatto siciliano a base di sardine, pinoli e ribes

Quali sono i piatti di pasta più conosciuti della Sicilia che consiglieresti ai visitatori per la prima volta? La pasta alla Norma, che viene comunemente servita a Catania, ha una salsa di pomodoro con melanzane fritte e basilico ed è condita con ricotta salata grattugiata; e Pasta con le Sarde, con sarde fritte, finocchietto selvatico, zafferano, pinoli e ribes.

E dessert?

Scendendo dai sentieri battuti per evitare il tipico cannolo e la cassata, ci sono molti deliziosi dessert siciliani, come i Buccellati, composti da noci, fichi secchi, uvetta, miele e cioccolato, consumati solitamente durante le vacanze. Il Gelo di Mellone è un delizioso budino estivo a base di succo di anguria infuso al gelsomino. Infine c’è Biancomangiare, una crema di latte di mandorle, che sembra derivare dall’ispirazione araba. Il budino è decorato magnificamente con cannella, pistacchio e fiori di gelsomino.

È più difficile padroneggiare la cucina siciliana rispetto ad altri tipi di cucina regionale italiana?

Essendo cresciuto a Venezia, mi ci è voluto un po ‘per abituarmi alla cucina siciliana. Tuttavia, non è mai stata una questione di piatti difficili da eseguire, ma piuttosto imparare ad adattarsi ai diversi ingredienti, erbe e pesce.

Nella tua scuola di cucina gli studenti preparano un menu di quattro portate. In cosa consiste tipicamente?

I miei menù variano da classe a classe, derivando dal mio desiderio di offrire agli studenti solo i prodotti più freschi e stagionali provenienti dai vari mercati di strada di Palermo. La delicatezza siciliana, Panelle, un famoso street-food [è un tipo di frittella], sembra sempre andare giù bene con il gruppo. Le Panelle sono costituite in gran parte da farina di ceci, cotta con acqua e prezzemolo. Sono tagliati con cura in varie forme e fritti. Un esempio di un primo piatto, il nostro fusilli con un pesto al pistacchio delicato, è sempre un grande successo. Gli studenti sono molto orgogliosi di prepararlo da zero. Il nostro Sarde a Beccafico è un secondo piatto iconico. Le sarde sono farcite con erbe fresche, pinoli, ribes

e scorza d’arancia, con cipolla saltata e pane grattugiato. A volte lo si giustappone con un finocchio fragrante e un’arancia sanguinella, condita con olive nere denocciolate. In inverno, spesso completiamo il nostro menu siciliano con una rinfrescante gelatina di agrumi (mandarino, arancia o limone), guarnito con una salsa golosa e speziata.

La cucina siciliana integra sapori e tecniche di culture diverse. In che modo i greci, gli arabi e gli spagnoli influenzarono la cucina dell’isola?

L’uso di olive, fichi e noci è chiaramente collegato all’arrivo dei coloni greci nella parte orientale della Sicilia. Un sacco di dolci con gli ingredienti principali di miele, ricotta, nocciole e noci derivano dall’influenza greca, che è anche riconosciuta in Malvasia, un vino dolce prodotto dalla combinazione di uve secche e fresche.

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